Thursday, 22 Apr 2021

Iniciativa global de higiene de manos para todos

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El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) en Ecuador hace un llamado a los organismos de la sociedad civil, donantes, empresas privadas, academia y Gobierno para aunar esfuerzos en una hoja de ruta conjunta para alcanzar los compromisos de la iniciativa global “Higiene de Manos para Todos”, que se ha fijado la meta de lograr el acceso universal al lavado de manos con agua y jabón hasta el 2030. La pandemia por COVID – 19 ha recordado que el lavado de manos con agua y jabón es una de las maneras más efectivas para prevenir el contagio de enfermedades.

 

Desafortunadamente, el acceso a la higiene de manos no es posible para muchas personas. A nivel global, el 40 por ciento de la población mundial no tiene un lugar en su casa para el lavado de manos, y cerca de 1.000 millones de personas están en riesgo inminente de contraer COVID – 19 al no tener garantizado este derecho. En Ecuador, 150.000 hogares no tienen una instalación adecuada y 350.000 disponen de lavamanos, pero no cuentan con agua o jabón. Los costos anuales para el país debido  al  tratamiento  de  enfermedades como  consecuencia  de  servicios  inadecuados  de  agua, saneamiento  e  higiene  en  el  ámbito  rural y  al  gasto  que  tienen  que  hacer  las  familias rurales para acceder a agua potable, son de $ 2.336 millones o $ 1.540 por hogar.

 

Cerca de la mitad de las escuelas en el mundo no tienen facilidades para el lavado de manos con agua y con jabón, afectando a casi 900 millones de niños y niñas. De ahí la importancia de la iniciativa del Ministerio de Educación de Ecuador para desarrollar un diagnóstico nacional detallado, que incluye a las más 16.000 escuelas públicas. Este análisis ha sido clave para identificar las necesidades en acceso a agua, saneamiento e higiene en el entorno escolar. Para vencer el COVID – 19 y estar mejor preparados para futuras pandemias, el acceso universal a la higiene de manos debe convertirse en una realidad para todas las personas, particularmente en los centros de salud, escuelas y espacios más concurridos.

 

La iniciativa Higiene de Manos para Todos no solo requerirá la inversión de diferentes sectores para lograr  el acceso  a los suministros  y  servicios  requeridos,  sino  también  el compromiso  de  familias, comunidades, centros educativos y de salud, entidades privadas y públicas para crear una cultura en la que lavado de manos sea una norma social y se convierta en un hábito innegociable para todas las personas.
Gracias al apoyo de USAID, ECHO y Orbia – WAVIN Ecuador, UNICEF está mejorando las condiciones hidrosanitarias en 40 escuelas, Centros de Desarrollo Infantil y servicios de salud, y está a cargo de la instalación de 35 lavamanos en lugares públicos en el Ecuador”, expresó Joaquín González – Alemán, representante de UNICEF Ecuador.

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